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2010年11月 6日 (土)

前川駅(信越本線)

本日の駅紹介は信越本線・前川駅。

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新潟県長岡市に所在する無人駅で、平成の大合併以前は旧長岡市の西端に位置しておりました。
開業は昭和39年(1964年)8月15日で、前年9月に設けられた信号場からの昇格になります。
信越本線の前身である北越鉄道は元々この地に停車場を開設する考えだったそうですが、地元の反対で駅開設は流れてしまい結局宮内駅が明治31年(1898年)に開業し、上越線との接続で運転上の要衝として存在感を示し続けたのに対し、この地に新駅
が開業したのは宮内駅に遅れる事実に66年!・・・。
鉄道忌避が珍しく無い時代の判断だったとは言え、地域の発展にとっては結果的にかなり損な事だったかも知れません。

前川駅の南方1km弱に長岡運転免許センターがあり、当駅は一応その最寄り駅という触れ込みになっておりますけれど(駅から徒歩15分)、実際にはデータイム毎時一本に満たない過疎ダイヤで利便性が高いとはとても言えず、公共交通機関利用者は長岡駅前
発の越後交通の路線バスで訪れているようです。
なお路線バスは前川駅前を経由するので、当駅-長岡駅間の移動に使えます。また来迎寺駅方面へは運転免許センター入口バス停から急行片貝
経由小千谷行に乗れば移動できます。
「浦」バス停は信濃川を渡った先のバス停で、免許センター入口バス停はその一つ手前になっていて、浦バス停との距離は橋を挟んで1.5kmほどです。

前川駅周辺は半農半住といった佇まいで、駅舎側が昔からの集落のようです。
長岡市近郊であるにも関わらず、2006年時点では本格的な宅地開発はこれからという感じでしたけれど、その後開発が進展して新興住宅地化が進行しているところです。
平成20年度長岡市統計年鑑によると、前川駅の平成19年度乗車人員数は10,600人、一日平均では約30人と極めて少なかったのですが、宅地化が進行した今日、どのような数字になっているのか興味の湧くところなのです。

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前川駅駅舎全景、2006年11月撮影。
建築財産票が見当たらなかった為、竣工日時は残念ながら不明。

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駅舎から集落側を見る、2006年11月撮影。
駅から直進すぐに墓地があります・・・
私は信心深い方ではないので平気ですが、特に夜は抵抗を感じる方もおられるかと。

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前川駅舎周辺の様子、2006年11月撮影。
駅舎右手に見えるのは線路横断地下道の入口です。
駅構内には跨線橋・地下道共にありませんので、ホーム間の行き来はこの地下道を使わねばならず、駅撮りには少々面倒。

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駅舎反対側の県道、2006年11月撮影。
この県道に前述のバス路線が設定されております。
この道路を長岡方に少し進むとコンビニのセーブオンがあり、取材時には前川駅周辺で唯一のめぼしい商店でした。

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前川駅駅舎内の様子、2006年11月撮影。
小さなベンチ一脚と乗車証明書発行機が一台あるきりで、なんとも殺風景。

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長岡方面ホーム上の待合室。、2006年11月撮影。
こちらの竣工は昭和54年3月です。
室内のベンチは新しく、駅舎よりも居住性は良さそう。
旅客流動から考えて、電車を待つ人は圧倒的にこちらの待合室を使うからでしょうか。
なお、こちら側にも自動券売機は未設置で乗車証明書発行機が一台ありました。

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2006年11月取材時に駅舎内掲示板に貼ってあったもの。
前川駅のトイレは駅舎ホーム側に男女兼用が設置されておりますが、
「井戸の具合が悪く水を汲み上げる事が出来ない」ので使用不可との事。
トイレは施錠されていた為、内部を見る事は出来ませんでしたが、アレって簡易水洗なのだろーか? そういう雰囲気は感じられませんでしたが・・・。
それとも「汲み上げる」水は手洗い用?
現状はどうなのか知りたいところなのであります。

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駅舎ホーム側の様子、2005年9月撮影。
くだんのトイレが確認出来ます。

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駅舎に接する柏崎方面ホームを長岡方から見る、2006年11月撮影。
線路はこの先右に大きくカーブして信濃川を渡ります。

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長岡方面ホーム来迎寺方から見た前川駅構内、2005年9月撮影。
こちら側は気持ちのいい直線が延びております。
ご覧のようにホーム幅は狭いので、通過列車を駅撮りされる際は充分にご注意の程を。

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前川駅を出発する下り115系長岡行普通列車、2014年5月撮影。

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前川駅を通過する上り485系特急「北越」、2014年5月撮影。

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前川駅を通過する上り臨時快速「越乃Shu*Kura」、
2014年5月撮影。

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来迎寺方踏切から見た前川駅構内、2005年9月撮影。
当駅はご覧の通りの複線上の簡素な棒駅です。

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