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2008年11月の記事

2008年11月30日 (日)

浦本駅(北陸本線)

本日の駅紹介は、北陸本線・浦本駅。

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1950年(昭和25年)1月28日開業の新潟県糸魚川市に所在する無人駅です。
駅開業当時の所在は西頚城郡浦本村で、浦本村は昭和29年6月1日に糸魚川市へ編入され、今日に至ります。

浦本駅が所在する北陸本線・名立-糸魚川間は1912年12月の開通で、両隣の梶屋敷能生両駅もその時同時に開業しています。
しかし当駅は浦本村唯一の玄関駅にも関わらず、戦後まで駅設置は見送られてきました。
能生駅は所在する能生町の人口規模からして駅設置は当然なのですが、梶屋敷駅に対して大きく遅れをとった理由が今ひとつわかりません・・・。
当該区間の開通当時は梶屋敷駅近くの浜で海産物がよく採れ、その積み出しに駅が重宝されたとの話はあったようですが、浦本村にも漁港はありますしね・・・。
当時の村の政治力が弱かったとか、その類の生臭い話なんでしょうか?
この辺はもっとディープに調べる必要がありそうです。

さて浦本駅は戦後、地元の請願駅としてようやく設置の運びになります。
駅設置に当たっては村が当時の金額で500万円!を借金して駅舎を建設し、国鉄に寄贈するという形をとったそうです。
村の総意として是が非でも駅が欲しかったのでしょう。
その借金の返済には漁師の方々が月二回の休漁日を返上して出漁し、その二日分の収入をそっくり当てたとか、会社員は毎月給与一日分相当の金額を出すなど、涙ぐましい話があります・・・。

そんな地元の方々の熱意によって無事船出した浦本駅、しかし国鉄合理化の荒波に直撃されて、1970年(昭和45年)4月に無人化の憂き目にあってしまいます。
前年の10月には糸魚川-直江津間が当駅-有間川駅を含む線路の付け替えを伴う複線電化により、新潟と北陸を結ぶ大動脈として装いも新たに再出発したのですが、そうした華やかさの代償として、不採算駅の合理化(無人化)も断行されたのです。
その犠牲になったのが当駅と梶屋敷駅、有間川駅でした。
当地の方々は前述のように「痛み」を伴ってようやく開業にこぎつけた浦本駅がたった20年で無人化される事に猛反対(特に農協が「米の出荷に支障が出る!」と反対の急先鋒だったそうです)。
地元の代表が当時、自民党幹事長だった田中角栄氏の元にも陳情に行ったものの、駅無人化の方針が覆る事はありませんでした。
無人化対象が当駅だけならば、角栄氏の力で撤回も可能だったかもしれませんけれど、近隣の小駅全て無人化の対象とあっては流石に・・・。
近隣の駅でも合理化反対が叫ばれている中、当駅だけを救済するとなると特定の地域に対する便宜供与と取られかねませんから、豪腕の角栄氏といえどもも如何ともし難かったのでしょうね。

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浦本駅駅舎の様子、2012年6月撮影。
駅舎は出入り口に手が入れられている以外、開業以来の姿を保っています。
トイレは小さな駅前広場の左隅にありましたが、その様子はお察しください・・・。
特に大きい方、私はあそこで用足しする勇気はございませぬ。

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浦本駅駅舎内部の様子、2012年6月撮影。
自動券売機は未設置で、当時の北陸本線新潟県内区間で券売機が無いのは当駅と有間川駅のみ。
従ってこの両駅から乗車した場合は車内精算が必要なのですけれど、車掌氏が回って来ないのです。
結局揺れる車内を移動して車掌氏のもとにこちらから出向かなければならないという、ユーザーフレンドリー?なにソレ美味しいの?というノリでしたな。
おっと閑話休題、駅舎の規模に対して待合空間は小さいのが特徴。
建物の半分以上は事務室その他に取られています。
駅舎の経年から見て近い将来の改築も考えられるところですけれど、その際は小さな待合室に姿を変えてしまいそう。
ちなみに浦本駅の利用実態は、やや古い資料で恐縮ですが糸魚川統計年鑑によると平成19年度の1日平均乗車人員は約19人。
北陸本線の直江津-市振間で、直江津駅を除いた11駅中最下位です。

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浦本駅前の国道8号線、2012年6月撮影。
この辺りの信号は総じて押ボタン式で歩行者は僅少なので、クルマは途切れずに行き交います。
横断歩道以外のところで道路を渡るのはかなりの時間を費やすことになります。
またこの時点ではコンビニや食堂の類は付近に無く、駅を訪問滞在する場合はそれなりの用意が必要です。
国道には糸魚川バス運行の路線バス・能生-糸魚川・青海線が走っていますけれど、本数は少なくて残念ながら鉄道補完として使う機会は限られています。

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梶屋敷駅付近から旧郷津駅付近までは「久比岐自転車道」でウォーキングできます、2012年6月撮影。

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浦本駅から梶屋敷方に自転車道を歩くこと13分で浦本漁港に到達、2012年6月撮影。
前述したように、ここから出漁する漁師の方々の水揚げが、浦本駅開業に大きく貢献したのです。

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さて駅舎から構内へ出ると、乗り場の案内板があります、2012年6月撮影。
階段を上がった先が直江津方面乗り場、地下道をくぐった反対側が糸魚川方面乗り場です。
有間川駅のような構内踏切ではなく地下道連絡なのは撮影に寄与する事大で、列車の接近による身の危険もなく、上下の列車間隔のごくわずかな時間帯(特急「はくたか」通過ではそういう事があるのです)でも己の脚力のみを頼りにして地下道を駆け抜け撮影に臨めました。

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階段を登った先の下りホームから見た浦本駅駅舎、2006年10月撮影。

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一応のバリアフリーというべきなのか、ホームへ至る道は急勾配の階段以外にこのルートもあります、2012年6月撮影。

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下りホームの梶屋敷駅方から見た浦本駅構内、2012年6月撮影。
構内は対面式ホーム2面2線のシンプルなもの。

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ホーム端から梶屋敷駅方を見る、2012年6月撮影。
電車特急が高速で走り回った電化複線の立派な線路も、2015年3月改正以降は長編成の貨物列車と最大2連の気動車が走るだけの過剰設備化です。

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下りホームの能生駅方から見た浦本駅構内、2012年6月撮影。

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下りホーム端から見た能生駅方の浦本トンネル、2012年6月撮影。
浦本トンネルは北陸本線の複線電化用に作られました。

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冬枯れでその跡がはっきりわかる北陸本線の旧線跡、2004年4月撮影。

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上下のホームを連絡する地下道、2012年6月撮影。
コンクリートの劣化具合が程良くて味がありますな。

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上りホームの連絡地下道出入り口周り、2013年10月撮影。

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上りホームの能生駅方から見た雨の浦本駅構内、2013年10月撮影。

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上りホームの待合室内部、2013年10月撮影。
ベンチの数は駅舎よりも多く、広い空間が確保されています。

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上りホームの梶屋敷駅方から見た浦本駅構内、2012年6月撮影。

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浦本駅上りホームに停車中の419系電車富山行、2004年4月撮影。
所謂「食パン」顔は当時あまり好みではなかったのですけれど、今思うともっと気を入れて撮っておけばよかったなぁと少々の後悔があるのですよ。

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浦本駅下りホームに停車中の419系電車直江津行、2009年6月撮影。
当時はとにかくこの面構えに執着して撮っていました。

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浦本駅上りホームに到着した419系電車富山行、2009年6月撮影。
419系電車は2011年3月ダイヤ改正で全車引退しましたが、その当日にあの大震災が起きて東日本の人間はそれどころではありませんでした・・・。

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浦本駅上り線を出発する475系電車富山行、2009年6月撮影。

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浦本駅下り線を出発する475系電車直江津行、2009年6月撮影。

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浦本駅を出発して浦本トンネルに突入する青一色の475系電車直江津行。
この色合いには最後までなじめなかったものです。

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JR時代末期になってようやく直江津口に投入された413系電車直江津行、2013年10月撮影。

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浦本駅を通過する485系電車T編成の金沢行特急「北越」、2012年6月撮影。

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浦本駅を通過する485系電車R編成の新潟行特急「北越」、2012年6月撮影。

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浦本駅を高速通過する越後湯沢行特急「はくたか」、2012年6月撮影。

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2008年11月28日 (金)

信越本線・越後広田駅

本日の駅紹介は信越本線・越後広田駅。

2016年7月24日記、画像張り替えと加筆修正を実施しました。

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新潟県柏崎市に所在する無人駅で、1921年(大正10年)12月27日の開業です。
駅名はこの地域に1901年まで存在した広田村に由来しており、開業当時は刈羽郡北条村の所在でした。
なお北条村は戦後の昭和32年10月に町制を施行しましたが、昭和46年5月に柏崎市へ編入され今日に至っております。
また駅名の頭に「越後」が付いたのは、当駅開業以前の1899年に開業した磐越西線・広田駅の存在故なのでしょう、何事も最初にお手つきしたものの勝ちというわけです(笑)。

この地域は信越本線・北条-長岡間が当時の北越鉄道の手により開通した1898年12月以来、当局に停車場設置の必要性を認められず長らくその動きもなかったそうです。
しかし当地の地主の協力で駅用地を当時の鉄道省に寄付し、4年近く続けたという粘り強い設置運動の甲斐あって開業にこぎつけたという経緯があるとの事。
当駅開業まで信越線の当該区間は北条-塚山間11kmに駅も信号場も存在せず、また駅設置運動が行われた時期は第一次世界大戦由来の戦争特需による好景気の時期とも重なり、旅客・貨物両方の輸送需要が高まっていた頃に当たります。
従って列車交換設備を持つ越後広田駅設置による、列車増発上のダイヤのネック解消が土地買収を伴わずに実施出来たというのは、関係当局にとっても中々美味しい話ではなかったかと推察する次第です。

手元の資料によると、北条町の中心は隣の北条駅ではなく当駅のある地域だったそうで、柏崎市への編入以前には公的機関の通勤に当駅が利用され乗降客も多かったとの事ですが、現在の静かな佇まいを見るに、にわかには信じがたい話なのであります。
柏崎市の統計によると、平成20年度の当駅一日平均乗車人員は約71人です。

越後広田駅は手元の資料によると貨物取り扱いは昭和46年12月に廃止、61年11月に無人化されております。
また無人化直前の同年9月に棒線化、つまり列車退避用の二番線がその機能を失っていたそうで、無人化共々、翌年春のJR移行直前の合理化策だったのでしょう。

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越後広田駅駅舎、2013年6月撮影。
建築財産票によると平成7年(1995年)3月12日の竣工。
面積は52.2㎡、許容積雪量は90cmです。
瓦屋根の和風かつ古風な外観で、なかなか好印象の建物です。
同世代の平成改築駅舎の中には、妙なデザインセンスで清掃の不便さを考えずに天井を高くする設計(羽越線・越後寒川駅など)がありますが、それらに比べて美観とメンテナンスの両方に配慮した良デザイン・良設計の産物と言えましょう。
ちなみにトイレは画像右手(駅前広場の端)にあります。

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越後広田駅駅舎内の様子、2013年6月撮影。
改築後、数年は使われていたであろう窓口はカーテンで閉ざされたまま。
2006年10月訪問時は自動券売機未設置でしたが、6年半ぶりの訪問となったこの時には設置されていました。
永らく自動券売機が置かれていなかったようなレベルの駅の改築駅舎が有人仕様なのは、傍から見るとおカネの無駄使いのような。
まぁ当事者には色々と訳アリの事情があったのでしょうけれど。

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駅舎ホーム側の様子、2006年10月撮影。

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対面式ホーム(直江津方面乗り場)北条駅方から見た越後広田駅構内、2013年6月撮影。
大正期に作られた広い構内です。

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同じくホーム端から北条駅方を見る、2005年8月撮影。

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対面式ホーム長鳥駅方から見た越後広田駅構内、2005年8月撮影。
緩やかな曲線を描くホームは奥行きがあって、なかなかに魅力的な情景です。
旧中線は長岡方のみ本線と繋がっていて、保線車両が留置されていました。
ちなみに当駅には長岡保線区の休憩所がありました。
画像右手の二階建ての建物がそれです。

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越後広田駅跨線橋内の様子、2013年6月撮影。
通路の狭いローカル駅仕様です。

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跨線橋上から長鳥駅方を望む、2013年6月撮影。

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同じく北条駅方を望む、2005年8月撮影。

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島式ホームの長岡方面乗り場、北条駅方から見た越後広田駅構内、2013年6月撮影。
鉄道隆盛時代の名残りの白線が郷愁を誘うのです。

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島式ホーム上の上屋と跨線橋周りの様子、2013年6月撮影。
対面、島式両ホーム共に、上屋は跨線橋出入り口の車両一両分程度と短め。
島式ホーム上に現在待合室はありません。

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島式ホーム上から見た越後広田駅駅舎と上屋と跨線橋の位置関係、2005年8月撮影。

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島式ホーム長鳥駅方から見た越後広田駅構内、2005年8月撮影。
画像右端に側線がチラリと映っています。
架線柱の外側にあることから、電化後にはせいぜい保線車両の留置ぐらいにしか使われていなかったのでしょうね。

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島式ホーム端から長鳥駅方を見る、2013年6月撮影。
くだんの側線は下り本線と一応繋がっているようです。

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越後広田駅を出発する115系電車湘南色の長岡行、2013年6月撮影。

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越後広田駅に停車中の115系電車直江津行、2013年6月撮影。
こうした光景も間もなく過去帳入り、まもなく新鋭E129系電車に置き換わります。

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越後広田駅を通過する485系電車R編成の特急「北越」金沢行、2013年6月撮影。

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越後広田駅を通過する485系T編成の特急「北越」新潟行、2013年6月撮影。

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越後広田駅に進入するEF81形電気機関車牽引の貨物列車、2006年10月撮影。

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越後広田駅を通過するC57形蒸気機関車牽引の「SL信越線120周年」号、2006年10撮影。
この時、ご同業は一人もいませんでしっけ。
近所の見物人もごく僅かでした。
この後、土底浜駅で撮影した時は見物人が鈴なりで、呆けた爺さまが私の前にグイッと割り込んで来てバカみたいにはしゃいでましたな。

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対面式ホーム上にある「複線五千粁」の記念碑、2006年10月撮影。
これは昭和47年5月26日、越後広田駅-北条駅間3.3kmの複線化で国鉄の複線総延長が5001kmに達した記念からだそうです。

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越後広田駅前の様子、2006年10月撮影。
駅前広場は中央にある樹と当駅設置記念の石碑の所為でロータリー状になっており、また車数台分の駐車スペースがあります。

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越後広田駅の駅前通り、2013年6月撮影。
付近はスーパー、コンビ二共に無し。
車の往来も少なく、実に長閑。

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島式ホームの向こう側には、路線バスが運行されている県道が通っています、2006年10月撮影。
越後広田駅界隈からこの県道に出るには、上下両方向共に500mほど進まねばならず、自転車や徒歩には少々不便なところです。
県道を走る北越後観光バス運行の柏崎駅前-杉平線は平日上下9本、土休日上下7本で、当駅、北条駅、安田駅を経由して柏崎駅に向かいます。

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