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2008年10月12日 (日)

平木田駅(羽越本線)

本日の駅紹介は羽越本線・平木田駅。

2017年2月12日記、大幅リニューアルを実施しました。

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新潟県胎内市に所在する無人駅で、開業は大正13年(1924年)7月30日。
開業当時の所在は北蒲原郡乙村で、同村の玄関駅でした。
しかし乙村の中心地区は当駅から北に約3kmの海岸沿いにあり、村にとって利便性が高いとは言いかねる立地でありました。
まぁ中条駅から坂町駅へ至る最短の直線区間の中間に駅を作ったらここ平木田であったので、最初から村の利便性云々は考慮の外だったのかもしれません。
一方、当駅の南方にある黒川村中心地区への距離は約2km半。
黒川村の方が、まだしも利便性は高いと言えましょうか。
なお、乙村は昭和31年に中条町と合併、そして平成の大合併の号令下で平成17年(2005年)10月に中条町と黒川村は合併して市制を施行し、新自治体の胎内市に生まれ変わって、平木田駅とその周辺は大合併で市域を大きく拡大した村上市と境を接する地域になったのです。

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平木田駅駅舎の様子、2013年4月撮影。
建築財産票によると、昭和58年(1983年)2月8日の竣工です。
通路を挟んで待合室とトイレというレイアウトは、越後線・西中通駅と共通のデザイン。

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平木田駅駅舎内の様子、2013年4月撮影。
室内は実に狭く、ベンチはこの四人掛け一脚のみ。
この狭い室内に自動券売機が押し込まれています。
ここの他に、風雨を凌いで置ける場所は無いので仕方ないのですが。
下の画像左側は掲示板になっていますが、外から見るとこの向こうの空間はカーテンで閉ざされています。
従って駅舎改築時は有人駅ではなかったかと推理するところです。
なおトイレは通路の反対側にありますけれど、この時点ではうむ・・・と言う他なしの酷い有様。
話に聞く中国の田舎のソレっぽい感じですな、ヨゴレ方が尋常ではありませんでした。

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駅舎からホームへ至る通路、2013年4月撮影。
平木田駅の駅舎はホームと接しておらず、対面と島式の二面三線駅としては例外的な構造です。
乙村の玄関駅なのですから、村の中心地区側の下りホーム側に駅舎を建てるのが本来あるべき姿でしょう。
しかし下りホーム側にある鉄道防風林が当駅開業時からのものであったとしたら、向こう側に駅舎を建てるのは無理だったかもしれませんな。

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平木田駅跨線橋内部の様子。
昭和40年(1965年)10月5日の完成で、優等列車停車駅のような、幅広の通路です。
現在はそれほど汚れていませんけれど、かつて駅付近に某N工高があった時は酷かったですな・・・。
取材目的で当駅を最初に訪れたのは2003年の晩秋、土曜の午前9時前。
跨線橋の通路では今どきあんなのがいるのか!?というようないでたち(短ランとボンタンに赤シャツ、アフロみたいなパーマにひげを生やしている者もいて、どおくまん先生のマンガから抜け出してきたような・・・)の学生が5~6人がたむろ。
地べたに座り込んで朝っぱらからジュースは飲み散らかし(酒じゃないからまだマシか・・・ってそんな問題じゃないかw)、パンや菓子も食べ散らかし。
彼らが捨てたものではなかったようですが、通路にはペットボトルやコンビニ弁当の容器、さらにはタバコの吸殻が散乱。
壁面には訳のわからん落書き多数、もう絶句してしまいましたよ。
9時を回ると面倒臭そうに立ち上がり、学校の方向へ足をひきずりひきずりだらしなく歩いていきましたが(勿論飲み食いした後のゴミはその場に全部ポイ捨て)、ちょっと酷過ぎる光景に、こちらはしばし呆然。
一年後に他駅取材のインターバルを利用してごくわずかな時間再訪した時は、日曜の夕方ということもあり学生の姿は見かけませんでしたが、通路がゴミだらけなのは相変わらず。
前述のように駅舎の待合室が狭すぎるために、跨線橋内がDQN学生のたむろする空間になっていたようです。
そんな学生たちの通う某N工高も2008年3月に廃校になって、当駅跨線橋が大量のゴミで汚れることも無くなりました。

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跨線橋上から見た、平木田駅構内坂町駅方面、2013年4月撮影。

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同じく駅構内中条駅方面を見る、2013年4月撮影。

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跨線橋上から見た駅舎と上屋、跨線橋出入り口の位置関係。
個人的にはNゲージのレイアウトで作ってみたくなる配置であります。

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幅広の旧島式ホームの中条駅方から見た平木田駅構内、2013年4月撮影。
現在使用されているのは画像右側で、新潟方面乗り場になっています。
左側の廃止された旧中線は相当以前から遊休化していたようで、昭和55年10月ダイヤで当駅での優等列車退避はすでになくなっています。
貨物列車の旅客列車退避は、もしかしたら現在の岩船町駅のようにあったのかもしれませんが。

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同じくホーム端から中条駅方を見る、2013年4月撮影。

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平木田駅旧島式ホームの駅名標と上屋とその先の跨線橋出入り口の配置、2013年4月撮影。

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旧島式ホーム端から坂町駅方面を見る、2013年4月撮影。
こちら側は旧二番線と機関車待機線?が未だ残存。
画像左側の下り線のホームは坂町駅方に向かって大きく張り出していて、新潟県内の駅構内では最も極端な千鳥配置と言えましょうか。

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旧中線はホーム中程にとって付けたような車止めがあって、そこから坂町方に伸びています。
右側の対面ホームの基礎部分を見ると、旧島式ホームの作りとは明らかに違います。
コンクリート製のドライな作りですし、戦後のモノではないかと思うのです。
うーむ、このホームの出自の経緯が実に気になるのですよ。
開業時は島式ホーム一面で、その後当駅で列車交換や列車退避が出来るように対面式ホームを作ったのか、それとも昭和47年の坂町-当駅間複線化に伴って作られたものなのか?

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下りホーム(村上方面乗り場)の坂町駅方から見た平木田駅構内、2013年4月撮影。
前述の構内千鳥配置は、ここから見ると更に強調されて見えます。
何度か述べているように、対面ホーム上に上屋が僅かしか架かっていない為に、視線の焦点がどうしても画像の奥にいってしまって、目の錯覚を引き起こして相対的にホーム長が長く見えてしまうからでしょう。

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同じくホーム端近くから坂町駅方を見る、2013年4月撮影。
中線が撤去されて上下線の間がスカスカな中条方と比べて、こちら側は線路が合計4本。
あるべきところに線路が敷かれていると、たといそれが残骸めいたものであっても見た目が良いのですよ。

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下りホームの上屋とその先の幅広の跨線橋出入り口、2013年4月撮影。
平木田駅のホームの上屋は上下共に跨線橋出入り口に接する車両一両分ほどの短いものです。

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当駅で気になるのはこの辺りも。
かつて線路が敷かれていたような気配もしますけれど。
昭和38年に当駅の貨物取扱は廃止されていますけれど、ここに貨物側線が敷かれていたのか?

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下りホームの中条駅方から見た平木田駅構内、2013年4月撮影。
画像右側の旧中線に接するホームの嵩上げ?はホーム半ばで終わっています。

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同じくホーム端から中条駅方を見る、2013年4月撮影。
画像右側の旧中線に接するホームの基礎部分の古さに注目。

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中条駅方の踏切から見た平木田駅構内、2013年4月撮影。
広い構内ですけれどレールは二本きりで、こちら側から見た構内はひどく廃れた印象です。

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平木田駅の旧島式ホームに停車中の115系電車新潟行、2013年4月撮影。

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春の夕暮れ、平木田駅の旧島式ホームに到着した湘南色115系電車の新潟行、2013年4月撮影。

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平木田駅の対面ホームに停車中の115系電車村上行、2013年4月撮影。

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平木田駅の対面ホームを出発して加速する115系電車村上行、2013年6月撮影。

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平木田駅の対面ホームから出発するE127系電車村上行、2013年6月撮影。
この界隈では少数派で、日中の撮影機会は1往復のみだったこの電車も羽越・白新線では過去帳入りです。

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出発して加速するE127系電車、2013年6月撮影。

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平木田駅の旧島式ホームに停車中のキハ40系気動車新津行、2013年4月撮影。
普通列車の大半が村上駅で系統分断されている今日、この界隈ではキハ40系気動車も少数派と言ってよく、撮影機会は朝と夕方のみです。
115系電車がE129系電車に置き換えられて引退した後は、この気動車の置き換えが始まるのです。

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平木田駅の対面ホームを出発する夕刻のキハ110系気動車坂町行、2013年4月撮影。
現在、この列車は米沢行に変わっています。
新津駅から米坂線に乗り入れる唯一の列車です。

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平木田駅の旧島式ホームを通過する485系電車R編成の特急「いなほ」新潟行、2013年6月撮影。
幅広の島式ホームを通過する列車は、どうも疾走感に欠けていてイマイチですなぁ。

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平木田駅の対面ホームを通過する国鉄特急色485系電車の特急「いなほ」酒田行、2013年6月撮影。

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平木田駅の対面ホームを通過する485系電車R編成の特急「いなほ」秋田行、2013年4月撮影。

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平木田駅前の様子、2013年4月撮影。
駅前広場は駐車場になっていて、自家用車十数台分のスペースが確保されており、日曜の午前中でも十台ほど置かれておりました。
周りに集客力のある店や施設はないので、利用者は当駅から列車で目的地に向かうパーク&ライドでしょうか、そうであるならば中々使い出のある駐車場です。

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駅前から国道7号方面を見る、2013年4月撮影。
画像中央の道を約1.5km進むと国道7号線に出ます。

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羽越線と並行する駅前通り(と言ってよいものやら)、2013年4月撮影。
平木田駅周辺は民家は多いものの、スーパーやコンビニは皆無です。
なお現在、平木田駅周辺及び国道7号線に路線バスは運行されておりません。
20年近く前の道路地図を見ても、当駅周辺にバス路線は無く、相当以前からバス空白地帯だったようです。
近年は胎内市運行のコミュニティバスが運行されていた時期があって、「ローカル路線バス乗り継ぎの旅」第七弾では、一行が奇跡的に夕方の当駅前から中条までの便に乗車していましたけれど、現在はその路線は廃止されています。
あのルートを今やったら、どう頑張っても坂町-中条間の歩きは必須になってしまうのです。

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坂町駅方の道路陸橋上から平木田駅方を望む、2013年6月撮影。
画像奥が平木田駅、右側が鉄道防風林の「平木田1号林」です。
平地でここまで鬱蒼としている鉄道林は珍しい存在かもしれませんな。
羽越線のこのあたりは幼少の頃より数え切れないほど通っておりますが、幼い目からはこの緑の森が大変神秘的に思われ、この中に迷い込んでしまったら二度と出てこれないんじゃないかとか、奥にはお菓子の家があって邪悪な魔女が棲んでいるんじゃないかとか、色々と妄想をめぐらせたものです(笑)。
今だと中に踏み込んだら、スズメバチの大群に襲われるんじゃないかなんてリアルな恐怖心を抱いていますがね。

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