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2007年2月 4日 (日)

飯山線・魚沼中条駅

本日の駅紹介は、飯山線・魚沼中条駅。

2016年6月26日、リニューアルを実施しました。

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新潟県十日町市に所在する無人駅で、開業は昭和2年(1927年)11月15日。
開業当時の所在は中魚沼郡中条村で、魚沼中条駅は同村の玄関駅でした。
同村は昭和29年に周辺諸町村と合併して市制を施行し、十日町市が誕生して現在に至ります。
駅名は本来ならば村名をそのまま付けたかったのでしょうけれど、生憎当駅開業の13年前に新潟県内の羽越本線・中条駅が開業しているので、魚沼を冠した駅名とするのは止むを得ないところです。

魚沼中条駅は十日町駅から約3kmに位置していますけれど、駅周辺は隣の賑やかな下条駅と比べて地味です。
駅至近を国道117号線が通っているというロケーションは全く一緒なのですが、数回乗り降りした印象では道行く人もあまりおらず、クルマだけがせわしなく行き交うところです。
この地味な周辺の様子は昔からのようで、十日町市史によると当駅の昭和40年度一日平均乗車人員は290人。
同年度の下条駅の約70%です。
市史に掲載されている最後の年の平成4年度では47人にまで減っていて、下条駅の半分以下になってしまっています。
長野県境に近い越後田中駅の約二倍、越後鹿渡駅土市駅より多少多い程度の利用実態で、周辺人口はこれら諸駅周辺よりも明らかに多いので、その低迷ぶりが目立つのです。
十日町市市街地まで約3kmとなれば、冬季以外は自転車で通学する学生も多いでしょう。
まぁその辺も関係してのこの数字だとは思いますが果たして?

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魚沼中条駅駅舎の様子、2013年10月撮影。
建築財産票によると、平成9年12月の完成。
飯山線新潟県内区間改築無人駅定番形です。

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魚沼中条駅待合室内の様子、2013年10月撮影。
室内は他の改築諸駅と同様の造りですが、ベンチはこの時点では現在のJR東日本定番型ではなく昔ながらのもの。
この日は生憎の雨でしたが、画像中央左の「善意の傘」は中々に賑やか。
なお当駅にはトイレ及び自動券売機はありません。

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駅舎ホーム側の様子、2013年10月撮影。

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下条駅方から見た魚沼中条駅構内の様子、2013年10月撮影。
当駅も下条駅同様にかつては列車交換設備を備えていましたけれど、下条駅と異なり廃ホームを確認することは出来ませんでした。

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ホーム端から下条駅方を見る、2013年10月撮影。

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十日町駅方から見た魚沼中条駅構内、2013年10月撮影。
当駅もかつては貨物取扱を行っていましたが、十日町市史には昭和40年度の一日3トンを最後に記載が途絶えています。
昭和45年12月には越後田中、越後水沢両駅と共に無人化されました。

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ホーム端から十日町駅方を見る、2013年10月撮影。
画像左の木が生えている辺りは、よく見るとホームの延長部のような形をしています。
かつての貨物ホームがその辺りだったのか? 何とも判断し難いところなのです。

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魚沼中条駅の名所案内板、2003年11月撮影。
越後岩沢駅周辺にはあまり見所が無く、内ヶ巻、下条駅に至っては名所案内板自体が無いほど周辺に見るべきものが無いのですけれど、当駅の場合は近場に見所が満載で隠れた観光駅とも言えなくもない・・・!?
しかし「十一面千手観音」かぁ・・・私なぞは千手観音というと、楳図かずお先生作「猫目小僧」に登場した、口が耳まで裂けて千手を使いゴキブリみたいにサササッと這い回る吸血千手観音を連想してしまいますが。

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魚沼中条駅を出発するキハ110系気動車二連の十日町行、2013年10月撮影。

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魚沼中条駅の駅前通り、2013年10月撮影。
画像中央が駅舎です。

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飯山線に並行する国道117号線の魚沼中条駅付近の様子、2013年10月撮影。
前述したように同じロケーションの下条駅付近と比べて、明らかに地味な印象。
付近にスーパーは無く、少々歩くとコンビニがある程度です。
当駅は昭和初期の開業で、しかも周辺地域は村として独立していました。
ゆえにこの辺りにはそれなりの商業集積があってもおかしくないのですが、昔からこうだったのかそれとも近年になって廃れたのか?
その辺が少々気になるところなのです。

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